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El hombre del labio torcido (The Man With the Twisted Lip en el original inglés) es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección Las aventuras de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

Al comienzo de la historia, Kate Whitney, una amiga del doctor Watson y su esposa Mary, los visitó una noche en profunda angustia. Su esposo, Isa, se fue de casa dos días antes y aún no ha regresado. Kate sabe que su esposo estará entregado a su adicción al opio, pero se asusta por el tiempo que ha estado ausente.

Watson va a buscar a Isa y mandarlo a casa. Acude al "Lingote de Oro" en Upper Swandom Lane y no tiene problemas para localizar a Isa y hacer que regrese a casa de inmediato. Para sorpresa de Watson, un anciano en el lugar se revela a sí mismo como Sherlock Holmes con uno de sus disfraces. Holmes solicita que Watson lo acompañe en un caso y se marchan juntos a Kent. Holmes explica que está investigando la desaparición de Neville St. Clair .

St. Clair vivía en una gran villa en Lee, Kent, con su esposa y sus dos hijos. No tenía ocupación, pero acudía a Londres la mayoría de los días para administrar sus intereses e inversiones. Una mañana se fue a la ciudad para hacer negocios y comprar una caja de bloques para su hijo. La señora St. Clair fue a la ciudad ese mismo día para recoger un paquete y caminó por Swandom Lane en su camino de regreso a la estación.

Mientras caminaba, de repente vio a su marido mirándola desde una ventana alta. Parecía estar presa del pánico y desapareció bruscamente como si hubiera sido apartado por la fuerza.

La señora St. Clair intentó entrar al edificio, pero el propietario se lo impidió. Encontró a un inspector y dos agentes de policía en la siguiente calle y regresó con ellos. Esta vez el propietario tuvo que dejarla entrar. En la habitación de arriba había un mendigo desfigurado llamado Hugh Boone, un huésped de las habitaciones.

La señora St. Clair encontró una caja de bloques para niños, el juguete que su esposo había prometido llevar a casa. Tras este descubrimiento, las habitaciones se registraron más a fondo y se encontró el traje completo de Neville St. Clair. La búsqueda les llevó hasta el río y se encontraron rastros de sangre.

Hugh Boone fue arrestado bajo sospecha de haber asesinado a Neville St. Clair. Sin embargo, él señaló un corte en su dedo y afirmó que la sangre en la ventana era la suya. El abrigo de Neville St. Clair se encontró más tarde sobre el barro, con una cantidad de indicios que de nuevo incriminaban a Boone. Se suponía que se habría deshecho de toda la ropa de Neville St. Clair si hubiera tenido tiempo suficiente para hacerlo.

Holmes y Watson viajan a The Cedars, la casa en que Neville St. Clair vivía con su familia. La Sra. St. Clair le pide a Holmes que dé su opinión honesta sobre el destino de Neville. Holmes afirma que cree que Neville murió el lunes. La Sra. St. Clair revela que ella recibió una carta de su esposo ese día. La carta insta a la señora St. Clair a esperar pacientemente y le asegura que todo estará bien. El anillo de sello de Neville St. Clair estaba incluido en el sobre.

Después de obtener la seguridad de la señora St. Clair de que su esposo nunca dio señales de haber tomado opio, Holmes se encuentra en profunda concentración durante varias horas. La narración de Watson nos informa que Holmes a menudo meditaba de esta manera al revisar cada aspecto de un caso para encontrar una solución o para concluir que se necesitaría más información.

En las primeras horas de la mañana, Holmes informa a Watson, confundido, que ha sacado las llaves del misterio del baño y que deben ir de inmediato a Bow Street.

Una vez que llegan, Holmes le pregunta al inspector Bradstreet si puede ver a Hugh Boone. Watson y Bradstreet se sorprenden cuando Holmes limpia vigorosamente la cara de Boone y al hacerlo quita la suciedad y el maquillaje que disfrazaba a Neville St. Clair.

Neville St. Clair explica que durante su juventud hizo teatro donde adquirió su habilidad en el arte de la composición. Años más tarde, mientras trabajaba como periodista, se hizo pasar por un mendigo para escribir un artículo preciso para su editor. Debido a su extraordinario talento para presentarse como un hombre extremadamente malhumorado y desfigurado, Neville St. Clair se dio cuenta de que podía ganar mucho más dinero de lo que ganaba con su trabajo en el periódico.

Neville St. Clair finalmente se casó, pero mantuvo su oficio en secreto. Continuó presentándose como Boone durante el día, cambiándose de ropa y de persona en las habitaciones alquiladas en Upper Swandom Lane.

Esto había continuado hasta que, por casualidad, la señora St. Clair había visto a Neville cuando caminaba por Swandom Lane. Neville St. Clair se había disfrazado apresuradamente de mendigo y trató de deshacerse de su ropa por la ventana, y durante el proceso se cortó en la mano, manchando el alféizar de la ventana con sangre.

Neville St. Clair promete poner fin a su vida como Huge Boone a cambio de que Bradstreet se haga cargo del caso y se asegure de que los detalles no se hagan públicos.

Adaptaciones Editar