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Las cinco semillas de naranja es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección Las aventuras de Sherlock Holmes.

Argumento Editar

Al comienzo de la historia, el doctor John Watson se quedará con Sherlock Holmes durante unos días y una noche durante su visita, un joven llamado John Openshaw acude a consultar a Holmes.

John le da a Holmes y Watson algunos antecedentes sobre su vida. Creció en Inglaterra con su padre y tenía un tío que había ido a Florida cuando era joven. Elías, el tío de John era un soldado confederado en la Guerra Civil Americana. Pocos años después de la rendición del general Lee, Elías regresó a Inglaterra y tomó una vida solitaria en las provincias.

Elías se apegó mucho a John y le dio autoridad y control sobre su hogar. Una mañana, el tío de John recibió una carta de la India que contenía cinco pepitas de naranja seca y tenía un "KKK" marcado en el sobre. John pensó que la misiva debía haber sido una broma, pero la reacción extrema de su tío lo convenció de lo contrario. Elías exclamó que la carta era una advertencia de muerte y, sin explicación alguna, sacó una caja de latón llena de papeles y quemó apresuradamente el contenido. John observó las letras "KKK" en la tapa de la caja.

Tras este incidente, Elías intensificó su reclusión, excepto en ocasiones poco frecuentes en las que salía a correr y declaraba que no estaría encerrado como un animal. Estas declaraciones de borracho hicieron, sin embargo, que Elías regresara corriendo y cerrara la puerta detrás de él. Una noche, Elías nunca regresó y lo encontraron boca abajo en una piscina en el jardín. Un jurado emitió un veredicto de suicidio que John no creyó, ya que su tío temía a la muerte.

El padre de John tomó posesión de la casa de Elias Openshaw y los dos vivieron allí sin incidentes durante un año. Sin embargo, una mañana, el padre de John recibió una carta, con matasellos de Dundee, que contenía cinco pepitas de naranja seca con la marca "KKK". La carta contenía la órdenes "ponga los papeles en el reloj de sol". John se dio cuenta de que la carta debía referirse los papeles que quemó Elías y quiso llamar a la policía, pero su padre lo prohibió. Tres días después, el padre de John murió en lo que aparentemente fue una caída accidental.

Pasaron más de dos años sin más incidentes y John esperaba que la maldición sobre su familia hubiera terminado, pero recientemente recibió un sobre con cinco pepitas de naranja seca y la marca "KKK". La carta tenía un matasellos de Londres y también repetía las instrucciones dadas al padre de John de poner los papeles en el reloj de sol.

Holmes está muy preocupado por esta noticia e indignado porque la policía haya descartado el asunto como una broma práctica. John Openshaw tiene un solo pedazo de papel que sobrevivió a la quema y Holmes lo insta a colocarlo en el reloj de sol en la caja de bronce con una nota que indique que los otros papeles fueron destruidos.

John se apresura a cumplir esta tarea y Holmes le explica a Watson que KKK significa Ku Klux Klan. El KKK era una sociedad secreta formada por ex soldados confederados después de la Guerra Civil Americana. Holmes cree que los documentos de Elias quemados pueden haber contenido pruebas incriminatorias contra algunos hombres que habían estado involucrados con el Klan.

A la mañana siguiente, Holmes se prepara para comenzar con el caso, pero Watson ve en el periódico de la mañana que llega demasiado tarde: John Openshaw se ha ahogado en el puente de Waterloo aparentemente después de una caída accidental.

Holmes está profundamente afectado por la muerte del joven y pone una trampa para la organización responsable del asesinato. Esa noche regresa a Baker Street y pone cinco cuentas naranjas en un sobre y se lo dirige al Capitán James Calhoun. En la solapa interior escribe "SH para JC"

Holmes le explica a Watson que este capitán es el líder de la banda. Al rastrear embarcaciones que tocaron el puerto de acuerdo con la fecha y el matasellos de las letras KKK, Holmes rastreó a los asesinos hasta una barca llamada la Estrella Solitaria. Holmes ha informado a la policía de Savannah que tres hombres buscados están a bordo del barco. Espera que las pepitas de naranja le den a Calhoun una noche sin dormir antes de ser arrestado.

La estrella solitaria nunca llega a puerto. Un naufragio destruyó los restos de la nave y esto es todo lo que se sabe sobre el destino de la embarcación y los que viajan a bordo.

Adaptaciones Editar

  • La película La casa del miedo (1945) toma varios puntos de su argumento de esta historia.
  • La BBC Radio 4 adaptó la historia con el mismo nombre en 1990, como una parte de adaptaciones de radio de Sherlock Holmes.
  • "El banquero ciego", segundo episodio de la primera temporada de Sherlock de la BBC, toma varios elementos de la trama, empezando por la organización criminal persiguiendo a su cliente. Este episodio también bebe del relato "Los bailarines". Más referencias a este relato aparecene en los episodios "El gran juego" y "La novia abominable".
  • "The Five Orange Pipz", un episodio de la tercera temporada de Elementary, toma algunos elementos de la historia, aunque el argumento en gran parte es una historia original.