Sherlock Holmes Wiki
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Los bailarines es una de las historias cortas del personaje Sherlock Holmes. Fue escrita por Sir Arthur Conan Doyle y publicada dentro de la colección El regreso de Sherlock Holmes.

Argumento[]

Los bailarines dibujados.png

El señor Hilton Cubitt de Ridling Thorp Manor en Norfolk quiere la opinión de Sherlock Holmes. Estos pequeños bailarines están en el corazón de un misterio que parece estar distrayendo a su joven esposa Elsie. Se casó con ella hace aproximadamente un año, y hasta hace poco, todo estaba bien. Ella es estadounidense, y antes de la boda, le pidió a su futuro esposo que le prometiera que nunca le preguntaría sobre su pasado, ya que había tenido algunas "asociaciones muy desagradables" en su vida.Cubitt juró y, siendo un honorable caballero inglés, insiste en cumplirla, lo cual es una de las cosas que causan dificultades en Ridling Thorpe Manor.

El problema comenzó cuando Elsie recibió una carta de los Estados Unidos, que evidentemente la molestó, y arrojó la carta al fuego. Luego aparecieron estos bailarines, a veces en un trozo de papel dejado en el reloj de sol durante la noche, a veces garabateado con tiza en una pared o puerta, incluso en el alféizar de una ventana. Cada vez, su apariencia tiene un efecto obvio y aterrador en Elsie, pero ella no le cuenta a su esposo lo que está sucediendo.

Holmes le dice a Cubitt que quiere ver cada aparición de los bailarines. Deben ser copiados y enviados a él al 221B de Baker Street. Cubitt hace esto debidamente, y le proporciona a Holmes la pista más importante de todo el misterio.

Holmes se da cuenta rápidamente de que se trata de un código decifrado de sustitución. Con un trabajo mental, descifra el código empleando un análisis de frecuencia. El último de los mensajes transmitidos por los bailarines es particularmente escalofriante, y Holmes se apresura a Ridling Thorpe Manor solo para encontrar a Cubitt muerto de un disparo en el corazón y a su esposa gravemente herida en la cabeza. El inspector Martin de la Policía de Norfolk cree que es un asesinato y un suicidio, en caso de que Elsie fallezca. Ella es la principal sospechosa de la muerte de su esposo.

Holmes ve las cosas de otro modo. ¿Por qué hay un agujero de bala en el alféizar de la ventana, haciendo un total de tres disparos, mientras que Cubitt y su esposa solo recibieron un disparo cada uno? ¿Y por qué solo hay dos cámaras vacías en el revólver de Cubitt? ¿Qué hace una gran suma de dinero en la habitación? El descubrimiento de un macizo de flores pisoteado justo afuera de la ventana, y el descubrimiento de una cubierta de concha en el mismo confirman lo que Holmes sospechaba: una tercera persona estaba involucrada, y seguramente fue quien envió los curiosos mensajes con las figuras de los bailarines.

Holmes sabe ciertas cosas que el inspector Martin no. Aparentemente escoge el nombre "Elrige’s" del aire, y el muchacho de Cubitt lo reconoce como el nombre de un granjero local. Holmes escribe un mensaje, en caracteres bailarines, y envía al niño a la Granja de Elrige para entregarlo a un inquilino allí, cuyo nombre también aparentemente ha sacado del aire. Por supuesto, Holmes aprendió los nombres de ambos hombres leyendo el código de los hombres bailando.

Mientras espera el resultado de este mensaje, Holmes aprovecha la oportunidad para explicar al doctor Watson y al inspector Martin cómo descifró el código de los bailarines, y los mensajes se revelan. El último, que causó que Holmes y Watson se apresuraran en ir a Norfolk, decía "ELSIE PREPÁRATE PARA CONOCER A TU DIOS".

El inquilino, el señor Abe Slaney, otro estadounidense, sin saber que Elsie está en las puertas de la muerte y bastante incapaz de comunicarse, llega a Ridling Thorpe Manor poco después, para sorpresa de todos, excepto de Holmes. Ha enviado a buscar a Slaney con más muñecos bailarines, sabiendo que Slaney pensaría que el mensaje es de Elsie. Lo agarran cuando entra por la puerta.

Él cuenta toda la historia. Es un antiguo amante de Chicago y ha venido a Inglaterra para atraer a Elsie. Originalmente huyó de sus garras porque era un criminal peligroso, como Holmes descubrió a través de ciertas consultas telegráficas a los Estados Unidos. En un encuentro por la ventana Slaney sacó su arma y le disparó a Cubitt, quien ya le había disparado. Cubitt fue asesinado y Slaney huyó. Aparentemente, Elsie se pegó un tiro. Slaney parece realmente molesto porque Elsie ha resultado perjudicada. La naturaleza amenazante de algunos de sus mensajes de bailarines se explica porque Slaney pierde los estribos ante la aparente falta de voluntad de Elsie de dejar a su marido. Aparentemente, el dinero encontrado en la habitación fue un soborno para hacer que Slaney se fuera.

Slaney es arrestado y luego juzgado. Se escapa de la soga debido a circunstancias atenuantes. Elsie se recupera de sus graves heridas y pasa su vida ayudando a los pobres y administrando los bienes de su difunto esposo.

Adaptaciones[]

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